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Telomero

O ciclo celular para quando a célula envelhece: nesse ponto, a divisão do DNA e o processo de replicação são interrompidos e a célula, embora mantendo seus mecanismos metabólicos, não é mais capaz de se multiplicar.
Isso pode ser bom ou ruim?
É ruim se a célula que para é uma célula saudável que, portanto, se torna incapaz de substituir outras células: acredita-se que esta seja uma das causas do envelhecimento.
Mas também pode ser bom, se a célula que para tem mutações no DNA, porque, ao parar, previne o aparecimento do câncer.

Mas como a célula sabe que ultrapassou o “limiar da terceira idade” e que deve interromper seu ciclo de replicação?
A resposta está nos “telômeros”.